“挖”比特幣真的是在浪費電力資源嗎?

比德財經大飛 2019-10-18 10:39

     比特幣是一個分布式、點對點系統。網絡中沒有“中央”服務器,也沒有控制點。比特幣是由被稱為“挖礦”的過程產生的,它是一種在驗證比特幣交易的過程中競爭解決一類數學問題的機制。任何比特幣網絡的參與者(運行完整的比特幣協議棧的人)都可以成為挖礦者,他們可以使用自己的計算機的處理能力去驗證和記錄交易。

  比特幣的挖礦機制使中央銀行的貨幣發行和清算機制得以去中心化,中央銀行的功能被這種全局競爭機制替代了。比特幣網絡中平均每隔10 分鐘,總有人能完成過去 10 分鐘所產生的交易的驗證過程,并獲得全新產生的比特幣獎勵。每天24小時,每周7天運行,它所完成的工作需要世界各地的礦工貢獻大量的處理能力,

  這種處理能力需要能源支撐,以每秒 75 艾哈什(exahashes)的速度計算,比特幣網絡目前消耗約 7 - 8 千兆瓦的電力,這相當于每天約 900 萬美元(或每年約 33 億美元)的能源,邊際成本為每千瓦時 5 美分(粗略估計)。根據美國全國平均水平,比特幣網絡消耗的電力相當于大約 600 萬個家庭。是的,這確實是一種強大的能源損耗,但它也是保護和支持比特幣網絡的力量。

  這么多能源消耗怎么能被證明是正當的呢?當 10 億人使用比特幣時,它會消耗什么?美元運行得很好,對吧?這就是問題所在。

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  這些資源正致力于解決一個大多數人都不了解的問題,這使得證明衍生成本的合理性具有挑戰性。為了幫助減輕環保主義者和社會正義斗士的痛苦,我們經常指出一些與之相反的說法,讓它看起來更容易讓人接受:

  比特幣的很大一部分能源消耗來自可再生資源。

  比特幣將推動可再生能源技術和資源的創新發展。

  比特幣消耗的能量,如果沒有被浪費掉,就會燃燒到大氣中。

  比特幣只消耗自由市場將以自由市場的速度承擔的能量。

  比特幣消耗的能源資源,如果沒有比特幣,就不會有經濟上的發展。

  比特幣能源需求的本質將提高能源網的效率。

  大眾普遍認為“比特幣的能源消耗必然是浪費或必然對環境有害”的簡單觀點不攻自破。然而,如果不認識到比特幣打算解決的貨幣問題的嚴重性,挖礦成本就永遠無法得到合理解釋。比特幣代表了我們遺留在貨幣框架內存在的系統性問題的解決方案,它依賴于能源消耗來發揮作用。

  經濟的穩定取決于貨幣的功能,而比特幣提供了一個更加健全的貨幣框架,這就是為什么沒有比保護比特幣網絡更重要的長期能源使用了。因此,與其詳述與主流敘述相反的許多個人反駁,不如關注第一個原則問題本身:貨幣問題或全球量化寬松(QE)問題。

  一、貨幣的功能

  貨幣的問題是巨大的,雖然大多數人沒有意識到它。大多數人在日常生活中都能感覺到,但卻無法找出根本原因。很多人工作努力,工作時間更長,負債累累,仍然勉強度日。想要擺脫困境,必須有更好的方法,但為了確定解決方案,必須首先看到并理解問題,存在的問題在于我們的貨幣及其對社會的影響是普遍存在的。

  在不深入了解貨幣是什么的情況下,我們可以更容易地描述貨幣在社會中的作用。貨幣是促進各方之間經濟協調的好東西,否則就沒有合作的基礎。簡而言之,正是貨幣讓社會運轉起來,它讓我們積累資本,讓我們的生活變得更好,這些資本以不同的形式為不同的人服務。

  俗話說:金錢是萬惡之源,但正如哈耶克在《通往奴役之路》中更恰當地描述的那樣,金錢是自由的代理人。“金錢是人類有史以來創造的最偉大的自由工具之一。”

  更具體地說,金錢是允許專業化和勞動分工的好東西。它允許個人追求自己的利益。它讓個體向世界傳達他們的偏好,無論是在工作中還是在休閑中,創造了我們都認為理所當然的“選擇范圍”。我們的現代經濟建立在金錢提供的自由的基礎上,最終結果是一個高度復雜和專業化的體系。

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  為了簡化這個概念,米爾頓·弗里德曼解釋了鉛筆的復雜性,詳細說明了沒有一個人能夠獨立生產出標準的鉛筆。他詳細說明了所需的木材、鋸、鋸的鋼材、鐵礦石、鉛、橡皮的橡膠、黃銅環、黃色油漆、膠水等。制作一支鉛筆需要成千上萬人的協調與合作,其中包括不會說同一種語言的人,可能信奉不同的宗教的人,甚至可能在見面時互相憎恨的人。合作的能力是價格體系的決定因素以及我們稱之為貨幣的經濟函數。

  從鉛筆中抽象出來,現在考慮一下我們現代經濟的復雜性。從汽車到飛機,從互聯網到手機,甚至到你當地的雜貨店。現代供應鏈是如此復雜和專業化,以至于需要數百萬人的協調才能實現這些基本功能。推動全球貿易的所有這些活動的協調只有通過貨幣的功能才能實現。

  二、委內瑞拉的活例子

  委內瑞拉是世界上石油最豐富的國家之一,但是委內瑞拉的貨幣過度膨脹,導致貨幣貶值扭曲了貨幣的價格機制,從而造成經濟失衡。隨著經濟協調的惡化,復雜的供應鏈被打亂,導致實體商品(如貨架上的食品、石油生產等)的供應下降,造成供需失衡。

  從根本上說,這是委內瑞拉不再擁有穩定的貨幣來協調經濟活動和生產導致經濟惡化的結果。隨著更多的貨幣被創造出來,與貨幣供應相比,真正的商品變得相對稀缺,這導致貨幣的功能崩潰。隨著實物越來越稀缺,個人持有貨幣的動機越來越弱,相反,他們會選擇盡快賣出貨幣,造成基本生活必需品的搶購,并導致貨幣過度膨脹,操縱貨幣反而導致經濟惡化。

  委內瑞拉正在發生的事情是毀滅性的,你可能認為發達國家的情況不像委內瑞拉那樣不穩定,也不像委內瑞拉那樣受制于類似的貨幣基礎。但是我們目前正處于同樣的邊緣,以美國為例,美聯儲將貨幣基礎從 1984 年的 1800 億美元擴大到第三輪量化寬松后的 4.2 萬億美元的峰值,增長了 23 倍。由于美聯儲以信貸為基礎的經濟的性質,這種貶值的經濟扭曲是逐漸發生的,直到金融危機突然發生,為了“緩解”危機,政府推出大規模量化寬松政策。

  誠實地歷史表明,那些由中央指揮管理我們的經濟的人的脾氣是多么的不好。盡管承認他們在理解采取行動對實體經濟影響的能力方面存在巨大差距,但他們的反應是繼續沿著同樣的道路走下去,并且規模更大,同時期待著不同的結果:這是精神錯亂的定義。

  我們目前的選擇是在兩大反差中作出選擇。(A) 一種中央形式的貨幣,其設計目的是使其貶值;(B) 一種具有固定供應的數字貨幣,后者以能源消耗的形式帶來成本,但正外部性將是長期的經濟穩定。

  三、比特幣通過能源消耗實現經濟穩定

  未來的經濟穩定,是比特幣貨幣安全體系為什么需要大量的能源消耗的根本原因,尤其是當替代貨幣(法定貨幣和黃金)在結構上存在缺陷時。如果我們等著看惡性通貨膨脹的跡象,我們已經輸了。但是委內瑞拉不僅僅是惡性通貨膨脹的一個例子,它也是一個活生生的例子,說明了能源生產對社會運轉的重要性。我們日常生活中消耗的一切都需要一些能量投入。這些能量投入的協調依賴于我們使用的貨幣的可靠性和穩定性。

  忽略你早上的咖啡一分鐘,想想基本的東西:干凈的水、衛生設施、食物、藥品、基本醫療保健等等,提供這些基本服務的資源協調依賴于一個運轉正常的貨幣系統。當貨幣體系崩潰時,社會協調甚至社會結構也開始隨之崩潰。如果所有貿易的基礎是能源,如果我們需要金錢來協調貿易,那么對這種能源的最高和最好的利用首先應該是保護貨幣體系。確保交易的基礎,然后專注于所有衍生品。

  任何有關比特幣消耗或將消耗多少能源的擔憂都是騙人的。這并不是說我們應該犧牲本來可以為家庭供電的電力;相反,如果我們沒有一個可靠的貨幣體系來協調經濟活動和整合資源,我們就永遠不會擁有為這些家庭供電的電力。在實踐中,比特幣實際上不會與為我們經濟的基本生產和消費功能(而不是零和)提供燃料的能源資源進行競爭;相反,比特幣作為貨幣體系的功能將確保這些能源需求能夠繼續得到滿足。

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  對社會有害的是,更多的國家惡化為委內瑞拉那樣的經濟和人道主義災難,那里無法可靠地提供基本衛生和人類服務。這并不是要呈現一個嚴酷的愿景或反烏托邦的未來;相反,它是要闡明貨幣功能和能源功能在復雜、高度專業化的經濟體中的重要性和相互關聯性。

  比特幣代表著全球金融體系當前架構的備用開關,不久將成為其主要引擎。撇開目前困擾我們金融體系的系統性風險不談,從根本上,比特幣是一個更健全的貨幣體系。而且,它是由能源的生產和消費來保證的。你不必相信,美元的命運將是委內瑞拉博利瓦爾的命運,才能認識到貨幣功能的穩定性與提供基本經濟必需品的能源生產之間的重要性和相互作用。而且,即使是惡性通貨膨脹的可能性,其內在的風險也非常不對稱,比特幣能源消費的價格相對成本很小。

  比特幣將消耗確保其貨幣網絡安全所需的任何和所有能源資源,這是由持有比特幣作為貨幣的基本需求所固有的。越多的人重視它的長期穩定發展,它消耗的能量就越多。最終,這種消耗將確保所有其他能源消耗衍生品將繼續得到滿足,這就是為什么沒有比保護比特幣網絡更重要的長期能源使用。

  為經濟穩定和穩定的貨幣體系提供的經濟自由付出代價,這才是比特幣應該和將要消耗的能源的真正理由,其他的一切都是在分散你的注意力。

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